LA ANOREXIA NERVIOSA

 

La anorexia nerviosa es una enfermedad grave que se manifiesta, fundamentalmente, por un rechazo radical hacia la ingestión de alimentos, causa por la que los pacientes sufren pérdidas de peso de un 20 a un 40% por debajo del peso que les correspondería por sexo, talla y complexión.

 

La restricción de alimentos puede ser tal que haga peligrar su vida o, sin llegar a esos límites, que sufra síntomas físicos y otros como debilidad muscular, enlentecimiento del ritmo y volumen cardíaco, así como trastornos en la menstruación.

 

Estos enfermos muestran tendencia a retraerse de la vida social y a negar su enfermedad: se consideran normales y se enorgullecen de las pérdidas de peso; tienen mucho miedo a aumentar de peso (fobia de peso), presentan hiperactividad motora y, a pesar de su mal estado físico general, son capaces de realizar actividades deportivas intensas.

            Algunas de las características distintivas de la anorexia nerviosa son:

 

-          Comienzo, en general, en la pubertad o la adolescencia

-          Disminución de peso superior al 25% del peso ideal

-          Actitud obsesiva respecto a la alimentación.

-          Persistente deseo de adelgazar sin considerar el peso que se tiene

-          Distorsión de la propia imagen (siempre se ve gorda)

-          " Negación de la enfermedad

-          Ausencia de otra enfermedad, física o psíquica, que justifique los síntomas

-          Amenorrea (falta de la menstruación).

-          Lanugo (alteración de la calidad del cabello, con aparición de vello fetal)

-          Trastorno endocrino, hormonal, alopecia... bradicardia (ritmo cardiaco lento) hiperactividad física o intelectual.

-          Vómitos autoinducidos o espontáneos

-          uso compulsivo de laxantes y/o diuréticos

 

Causas de la anorexia nerviosa

 

Hasta el momento no se ha identificado una causa concreta y única de este trastorno, y no parece posible achacar su aparición a un solo factor..

 

-          Biológicas

 

Desde el punto de vista biológico/ parece posible presencia de una disfuncíón hipotalámica provocada por algún acontecimiento estresante: el estrés, percibido en el neocórtex o en el sistema límbíco, puede traducirse en amenorrea, trastornos del apetito, hipotermia e hiperactividad. Tampoco está claro si estas alteraciones están determinadas genéticamente.

 

-          -Socioculturales

 

Considerada una de las principales causas: el ideal de belleza, las publicaciones y publicidad.

 

 

-          Psicológicas

 

Desde una perspectiva psicológica, se observa un trastorno en et esquema corporal, que hace que estos pacientes tengan una idea distorsionada de su cuerpo y presenten, antes de enfermar, problemas de autonomía e independencia y dificultad para afrontar y aceptar fas dificultades de la vida adulta. Sus esfuerzos

 por rendir al máximo en todas sus actividades y un importante dominio de los impulsos les llevan a centrar todas sus energías en adelgazar y convierten así el control del cuerpo en su principal objetivo.

Tras ese control corporal existen otros aspectos inconscientes que provocan la aparición de esta enfermedad, que no se pueden achacar exclusivamente a las crisis de la pubertad o adolescencia/ y que se concretan en un trastorno psicosomático de la identidad.  

 

En las pacientes anoréxicas se ha explicado la enfermedad como un rechazo al rol social de la mujer.

 

Lo característico de la anorexia es que no se percibe una sensación de enfermedad mental o física, ya que este estado provoca un aumento de la autoestima. Las propias necesidades se niegan/ su aceptación pondría en peligro la imagen que se tiene de uno mismo y el autocontrol mantenido con tantos esfuerzos.

 

-          Familiares

 

En los últimos años se ha concedido una mayor importancia al estudio de las relaciones que se establecen entre los componentes de la familia de los pacientes anoréxicos, al considerar la anorexia como un problema familiar y no sólo como una enfermedad individual.

 

Con frecuencia, la situación en ¡a familia está marcada por el perfeccionismo y la excesiva valoración de los rendimientos: e\ ambiente familiar se tensa, aunque hacia el exterior se ofrece una imagen de entendimiento y armonía. Se niegan los conflictos afectivos, no pudiéndose encontrar soluciones adecuadas a los mismos.

 

Otro factor es la "sobreprotecdón".

 

La protección/ la responsabilidad hacia los hijos, a veces, se convierte en un deseo inconsciente de posponer ¡a separación.

 

-          Ante la enfermedad

 

Es importante detectar la enfermedad cuanto antes y realizar un tratamiento que tenga en cuenta sus aspectos bio-psico-sociales. Los estudios estadísticos muestran que, siguiendo un tratamiento consecuente, aproximadamente el 50% de las pacientes muestran un curso favorable.

 

El profesional al que se acuda será el que realice tanto el diagnóstico como el tratamiento.

 

A veces es necesario el internamiento inicial cuando existen factores de riesgo desfavorables. la normalización de! peso, no significalfa curación de la enfermedad.

 

El proceso suele resultar difícil a causa de la resistencia al tratamiento y de la negación de la enfermedad que lleva a la chica anoréxica a engañar al médico y a éste a negociar continuamente la colaboración de la enferma. La contribución de la familia es muy valiosa.

 

Síntesis de actitudes familiares que favorecen la prevención

 

-          Apoyar la individualización de la paciente anoréxica.

-          Ayudar a que desarrolle/ de manera sana y acorde con la edad/ su propia autonomía/ tanto en el aspecto emocional como en la demarcación de un espacio físico propio.

-          " Acentuar su competencia y su diferencia en alguna actividad que elija espontáneamente.

-          Que note que se respeta el espacio vital que le corresponde como joven, y que pueda imponer mecanismos para que ese respeto sea constante y aceptado por los demás miembros de la familia.

-          Prestar atención a lo que dice y hace y valorar lo que sea encomiable, favoreciendo su sentimiento de ser competente.

-          Procurar no tratarla ni como niña ni como adulta sino adecuarse convenientemente a la edad que tiene.